“八十八夜”茶摘みの集い 宇治茶に親しむ 親子連れら約2500人


《城南新報2018年5月3日付紙面より》
 

茜だすきに姉さんかぶりの宇治茶レディらが新芽を摘み取る
茜だすきに姉さんかぶりの宇治茶レディらが新芽を摘み取る

茶業研究所にある自然仕立ての煎茶園で新芽を摘む市民ら
茶業研究所にある自然仕立ての煎茶園で新芽を摘む市民ら

シーズン到来を告げる「宇治新茶・八十八夜茶摘みの集い」が2日、宇治茶会館・茶業センター=宇治市宇治折居=で開かれ、上空は終始、どんよりとした雲に覆われながらも市民、観光客ら約2500人(主催者発表)が、新芽の息吹きを胸いっぱいに吸い込んだ。
 立春から数えて88日目にあたる八十八夜は、茶産地にとって特別な一日。公益社団法人府茶業会議所と府茶生産協議会、府茶協同組合、宇治茶の郷づくり協議会が主催し、800年以上の伝統を誇る宇治茶をアピールする。
 オープニングセレモニーでは、杉本貞雄・府茶業会議所会頭や、地元首長を代表して山本正・宇治市長、国会議員らが挨拶に立ち、府職員有志らでつくる「パイナップル・プリンセス」が得意のウクレレで「茶摘み歌」「365日の紙飛行機」などを演奏・合唱し、場を和ませた。式のあと、自然仕立ての玉露茶園に舞台を移して「初摘み」が行われ、この日がデビューとなる宇治茶レディをはじめ、茜だすきに姉さんかぶりの茶摘み娘たちが生育の良い新芽を丁寧に摘み取ってカゴに入れる昔ながらの風景を再現。市民らも茶園に足を運び、清涼な香りを小袋に詰め込んだ。
 宇治茶会館内では、日本茶インストラクターによるおいしい淹れ方教室や抹茶の挽き臼体験、水出し宇治茶BAR、抹茶アート体験が人気を集めた。
 また、第2会場の茶業研究所でも、試験ほ場の煎茶園で家族連れなどが茶摘みを満喫。焙炉(ほいろ)での手もみ実演・体験、新装間もない茶工場の見学も行われた。このほか、宇治茶会館3階ホールでは、木彫家・大岩広生さんと研究家・田中正流さんによる茶の木人形の展示販売も好評だった。
 

「パイナップル・プリンセス」がウクレレ演奏と合唱でムードを盛り上げる
「パイナップル・プリンセス」がウクレレ演奏と合唱でムードを盛り上げる

風味の良い水出してん茶でのどを潤す親子連れら
風味の良い水出してん茶でのどを潤す親子連れら